語言文字


苗族語言屬漢藏語系苗瑤語族苗語支。主要分成三大方言,即湘西(東部)方言、黔東(中部)方言和川黔滇(西部)方言。方言中相同部分在60%以上。雜居地區的苗族人,會講漢語或侗語、壯語等。

東部方言在湘西自治州、川東南、鄂西南、黔東北等地區大約有110萬苗族人使用。

中部方言使用人數大約為210萬人,黔東南自治州、黔南自治州東部、湖南西南部、廣西融水和三江等縣的苗族使用這個方言。


哥哥
朋友
我是苗族人
我哥哥是苗族人


西部方言是苗語三個方言中內部差別最為複雜、分佈地域最為寬廣、使用人數最多的一個。 該方言7個次方言分別是川黔滇次方言、滇東北次方言、貴陽次方言、 惠水次方言、麻山次方言、羅泊河次方言、重安江次方言,使用人數總共250 萬人以上,分佈在貴州省除了黔東以外的所有地區、川南、桂西北及雲南各地。苗族大部分兼通漢語,有些地區的苗族還兼通布依語或為語等。此外,大約有160萬苗族人以漢語或侗語或瑤族勉語等為母語。

在許多地方的苗族史詩和民間傳說中,都說苗族古代曾有文字,後來由於種種原因失傳了。一些地方文獻也曾提及古苗文。但是迄至近代,苗族地區沒有仍在使用的傳統文字。

近代以來,一些苗族知識份子為了發展苗族文化教育,創制了一些方言文字,如湘西石板塘創制的方塊苗文,湘西石為貴創制的速記苗文,貴州龍紹華運用國際音標編制的苗文課本,等等。

近代,一些在苗族地區傳教的外籍外教士為了傳教的需要也創制了一些苗文,如20世紀初英國傳教士與苗族、漢族的知識份子創造了一種拼音文字,俗稱“老苗文”,現在仍在川、黔、滇部分苗族中使用。此外,還有胡托苗文等,推行面十分狹窄。

新中國建立後,政府組織語言學家為苗族三大方言各創制了一套苗文,還把滇東北次方言老苗文改進為拉丁這字母形式。然後在一些地方開展新文字試驗推行。